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Judo femenino: las pioneras (3)

En noviembre de 2020, la Federación Internacional de Judo celebrará el 40 aniversario de los primeros Campeonatos Mundiales Femeninos, que tuvieron lugar en Nueva York, Estados Unidos, en 1980. Aquí está el tercer artículo de la serie que presenta a las pioneras del judo femenino.

"El mundo es un lugar más rico con judo femenino", de Loretta Cusack-Doyle.

Mis reflexiones sobre hace 40 años y mi medalla de bronce en los primeros campeonatos mundiales de judo femeninos en 1980 son las de una ingenua chica de 17 años; un londinense del norte que se ganaba la vida en un puesto en el mercado de Islington durante el día, pero entrenaba cada mañana y noche en el deporte del judo, que era el amor de mi vida. Estaba en el comienzo de mi vida de judo senior y este fue sólo mi tercer torneo internacional senior. Aquí estaba a punto de participar en el primer Campeonato Mundial Femenino, visto a nivel mundial por millones.

Madison Square Garden, como lugar, anunció al mundo que el judo femenino era serio. Este lugar había acogido la primera pelea de Muhammed Ali contra Joe Frazier y fue el hogar de superestrellas del entretenimiento que van desde Sinatra a Elvis Presley, Elton John a Led Zeppelin. Ningún lugar podría haber sido más emocionante para una chica de 17 años como yo que este lugar en este momento. El evento fue televisado como un "CBS Sports Spectacular", no sólo en todo Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Acababa de dejar la escuela con un rendimiento académico limitado, pero sobresalí en el deporte y el ejercicio físico. Es importante destacar que, contra todo el razonamiento de padres y maestros, tenía una obsesión por hacer del judo mi trabajo a tiempo completo. Me dijeron que era un sueño imposible, especialmente para una mujer, pero todo esto cambió cuando me conocí y me hice amiga de la renombrada Rusty Kanokogi; la mujer cuya conducción y pasión por el deporte del judo hicieron posible este primer campeonato mundial femenino.

Una no puede escribir un artículo sobre los primeros campeonatos mundiales sin mencionar a Rusty y su historia es realmente notable. Para mí, sin embargo, ella era más que una superestrella y más que la suma de las muchas historias anecdóticas que apoyan su derecho incuestionable a ser considerada como una leyenda deportiva. Era una mujer que conocí como amiga,que me entendía a mí y a mis aspiraciones dentro del judo, como mujer. Me dijo que ignorara a los dudosos y siguiera mi corazón y mi pasión. Me dio un inmenso apoyo, aliento e inspiración con sus palabras y el interés que mostró en mí. Muchos creen que Rusty era una clásica activista por los derechos de las mujeres y, de hecho, su historial de romper barreras para el judo femenino apoyó esto, pero Rusty no lo vio de esa manera, "No tuvo nada que ver con quemar su ropa interior", dijo. "Sabía que las mujeres estaban listas para competir, así que ¿por qué no deberían tener esa oportunidad?" Yo sentía lo mismo. No quería tener mi trabajo de tiempo completo en judo por razones políticas, sino porque quería ganar y convertirme en lo mejor que pudiera ser en mi deporte. Para hacerlo, tuve que ganarme la vida con ello.

Rusty era una neoyorquino judía, estadounidense, que ya había luchado por el judo femenino durante más de 20 años. Al estilo de Yentl, la premiada película estrenada en 1983 que protagonizó Barbara Streisand, contando la historia de una chica judía que se había disfrazado de hombre para estudiar su fe en Polonia en la década de 1920, Rusty hizo lo mismo. Al ganar el MenS Y.M.C.A. Championships en Utica, N.Y., después de haber entrado en la competencia haciéndose pasar por un hombre, con el pelo corto y su pecho pegado con vendas. Después de ganar, admitió abiertamente, cuando se le desafió, que era una mujer y fue recompensada por su honestidad siendo despojada de su medalla.

Historias como esta ponen las cosas en contexto y nos ayudan a entender mejor las barreras al judo femenino en ese momento. Como deporte competitivo, el judo era en gran medida el dominio de los hombres y lo había sido durante muchos años. La creencia era que las mujeres no debían competir en deportes de combate.

Hoy en día, los Campeonatos Mundiales Femeninos se celebran anualmente (excepto en año olímpico), en el mismo evento y lugar que la competición masculina, con el mismo número de grupos de peso y el mismo premio en metálico. No siempre fue así. Este primer evento del Campeonato Mundial Femenino se llevó a cabo unos 26 años después del primer evento de este tipo de hombres. Fue un evento separado que se celebraba cada dos años (no anualmente). Tomó otros 10 años hasta que se realizó simultáneamente con el evento anual masculino.

Se despegó a través de la culminación de los sueños y esfuerzos de muchas personas y organizaciones en todo el mundo. Rusty sería la primera en reconocer también el apoyo que recibió de hombres iluminados en judo en ese momento, que también querían seguir adelante con el judo competitivo de las mujeres.

Mi entrenador, Roy Inman, seleccionador nacional de Inglaterra, había ayudado a poner al Reino Unido a la vanguardia de este movimiento. Tuve la suerte de ser británica y competir en el Campeonato Británico de Judo Abierto Femenino, que, por citar el primer programa impreso del campeonato mundial femenino, "había sido reconocido internacionalmente como el de más alto calibre de la competición femenina y había sentado las bases sobre las que se ha construido la primera competición mundial de judo femenino".

Roy Inman y Rusty Kanokogi trabajaron juntos para traer el equipo femenino de Inglaterra a los Estados Unidos unos 12 meses antes, para el USA Women's Open en Washington. El equipo femenino de Inglaterra estuvo en Nueva York durante una semana para entrenamientos conjuntos y peleas de demostración, con el objetivo de promover el deporte para las mujeres a través de cada oportunidad, fotos y eventos de noticias posibles.

A la hora de firmar contratos y asegurar el compromiso de sacarlo al terreno, también se debe hacer una mención de las enormes barreras que superó el Presidente de la IJF en ese momento, Shigeyoshi Matsumae. El apoyo de la IJF al torneo, ante la hostilidad de un fuerte contingente de tradicionalistas, especialmente en Japón, fue valiente y progresista.

El evento no fue particularmente exitoso para los luchadores japoneses, que ganaron sólo una medalla, habiendo sido abrumados por sus oponentes occidentales más grandes, mejor entrenadas. Para las mujeres en Japón, el judo era en gran parte recreativo. Después de los primeros campeonatos mundiales femeninos, un cambio de actitud en Japón comenzó algo grande, nuevo y emocionante para las mujeres y el judo. Para ver hacia dónde esto llevó sólo hay que ver los resultados del equipo femenino japonés del Campeonato Mundial de Tokio 2010. 30 años después de Nueva York, las japonesas se dieron con su mejor cuenta de la historia: 13 medallas, 6 de las cuales fueron de oro.

Hablamos hoy en día de la "familia judo" y esto se deriva de aquellos días en que el judo era realmente un club de élite de la gente, que solía competir pero también eran amigas. Cuando el equipo femenino inglés fue a los Estados Unidos para cooperar y trabajar con Rusty, ayudando a realizar sus ambiciones para este nuevo evento innovador, no nos alojamos en hoteles, sino que vivíamos con nuestros amigas, que nos acogieron en sus hogares. Competimos contra ellas en el tatami, pero nos hicieron sentir muy bienvenidas.

En cuanto a la competencia en sí, gané una medalla de bronce. fue mi tercer gran evento internacional y me quedé encantada. Anteriormente había logrado un 7mo lugar en el USA Open, pero luego obtuve un bronce en mi segundo evento, el European Open, así que de alguna manera me consideré afortunada de estar allí.

El ganador final de mi categoría de peso fue la gran austriaca, Gerda Winklbauer. Recuerdo particularmente su fuerza y experiencia. Yo había luchado contra ella en un evento anterior y ella había limpiado el suelo conmigo y me había dejado fuera de la carrera por una medalla, pero fue una gran curva de aprendizaje y también tomé conocimiento de sus inmejorables habilidades ne-waza. Esto resultó útil cuando ltuvimos el comabte en la semifinal de nuestra categoría de peso. Estaba decidida a mantenerme de pie y hacer una serie de intentos por conseguir una técnica ganador.<a Ella era siete años mayor que yo y yo creía en mi capacidad de atacar, fuerza y resistencia. Para una judoka tan inexperta, logré completar el concurso con mi respeto intacto y Gerda recibió la victoria basada en una decisión dividida de los jueces. Hasta esa fecha, Gerda Winklbauer había ganado seis medallas del Campeonato de Europa, incluyendo 3 oros, en su camino a este primer Campeonato Mundial Femenino. Estaba increíblemente feliz con mi bronce en una competencia tan distinguida.

Normalmente luchaba en los menos de 52 kg, pero había subido de peso dentro del equipo británico, para evitar competir con mi amiga y compañera del equipo británico, Bridgett McCarthy, que había asegurado su espacio en este peso con su oro en el Campeonato Británico en julio de ese año. Bridgett también ganó un bronce en este Mundial de 1980, como parte de las cinco medallas conseguidas por el equipo británico, que incluyó el memorable y emocionante oro de Jane Bridge en la categoría más ligera de menos de 48 Kg, que se luchó por primera vez en el evento. Esto estableció el punto de referencia para nuestro equipo y fue incuestionablemente inspirador. Dawn Netherwood consiguió la medalla de plata en los menos de 66 Kg, habiendo perdido por poco ante Edith Simon de Austria. Avril Malley ganó el bronce en la categoría de los menos de 72 Kg, la categoría donde la gran judoka franesa, Jocelyne Triadou, ganó el oro y fue una figura dominante en el Campeonato de Europa. Ganó medallas en el Campeonato de Europa cada año entre 1975 y 1982, con cinco medallas de oro y tres de plata.

Formar parte del mundo del judo y de la familia del judo no se trata sólo del deporte en sí. Cuando era joven, este fue el comienzo de una carrera que me llevaría a todos los rincones del mundo, muchas veces. Recuerdo que en Nueva York, esta fue una de mis primeras experiencias de jet lag y experimentar la consiguiente dificultad para dormir. Siendo londinense, Nueva York no me asustó y me metí en una rutina de despertarme, no poder volver a dormir y me encontré vagando por las calles de Nueva York en las primeras horas. El mayor zumbido que recibí fue ver la enorme tabla de luces de neón fuera del vestíbulo del hotel frente al Madison Square Garden. Ver este anuncio masivo de la presencia de judo femenino en la ciudad fue inmensamente satisfactorio.

En el lado personal, otro recuerdo cariñoso fue mis viajes de compras con mi compañera de equipo y amiga, la pesada Heather Ford, que estaba tan emocionada como yo en toda la experiencia. ¡Fuimos a Macy's Department Store para ver un árbol de Navidad parlante! Nos emocionamos mucho y nos entretenimos totalmente cuando este árbol habló con nosotros y tomó nuestras órdenes de regalos de Navidad. Nuestro entrenador nacional, Roy Inman, se divirtió menos cuando, ante nuestra insistencia, se unió a nosotros para experimentar este fenómeno, pero lamentablemente el árbol de Navidad parlante no quería hablar con Roy y pensó que lo habíamos hecho todo para reírse de su costa.

El judo femenino nunca ha sido tan fuerte como lo es hoy en día y gran parte de esto es atribuible a los esfuerzos de muchos dentro del judo, tanto masculino como femenino, hace 40 años, para llevar el judo femenino a la vanguardia de nuestro deporte, con ese primer Campeonato Mundial Femenino en 1980 pateando las cosas hacia adelante. Tengo la suerte de ser una comentarista en vivo para la IJF y EJU en eventos mágicos como los Mundiales, Grand Prix y Grand Slams, en todo el mundo. También me encantan los "especiales" como París, Tokio y Dusseldorf; no hay nada más emocionante que ver el movimiento de ballet y la presencia de jóvenes estrellas como Daria Bilodid de Ucrania, la gran magnificencia y la fuerza de Idalys Ortiz de Cuba, la amplitud de habilidades técnicas empleadas por Uta Abe de Japón. Es realmente una forma de arte.

La lista es interminable, pero el factor consistente en todo el judo internacional de las mujeres, es el nivel de excelencia. Mi gratitud a las pioneras del judo femenino no es sólo mía, sino que es compartida por muchos millones de mujeres en todo el mundo.

FUENTE: IJF/Loretta Cusack-Doyle

FOTOS: EJU

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