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Bicampeón Mundial Riki Nakaya se retira

Cuando se habla de los judokas japoneses de menos de 73 Kg, los nombres que suelen venir a la mente son Soichi Hashimoto y Shohei Ono. Casi olvidado está Riki Nakaya, quien recientemente anunció su retiro el 17 de diciembre.

El hecho de que tantos puedan pasarlo por alto con tanta facilidad es bastante sorprendente, dado que es doble campeón mundial y medallista de plata olímpico. También tiene cuatro medallas de oro de Grand Slam de la IJF a su nombre. Si hubiera sido de cualquier otro país, sería considerado un héroe nacional.

Tal es la profundidad del judo en Japón que incluso un gran campeón como él puede verse eclipsado por nuevos talentos. Sin embargo, hubo un momento en que él era el nuevo talento que molestaba al titular. En su caso, ese titular era Hiroyuki Akimoto, el Campeón del Mundo de 2010.

Nakaya no fue un prodigio. Había perdido el bronce en el Campeonato Mundial Junior de 2008 y en su primer evento senior de la IJF, el Grand Slam de Tokio 2009, no logró salir de las rondas preliminares. Pero qué diferencia un año después. En el Grand Slam de Tokio de 2010, fue el medallista de oro. Significativamente, a principios de año había peleado y derrotado a Akimoto en la Copa del Mundo de Viena 2010.

Unos meses después de Tokio, ganó el Grand Slam de París 2011, demostrando que su victoria en Tokio no fue casualidad.

En 2011, ganó el Grand Slam de Río antes de convertirse en Campeón del Mundo en París, donde derrotó a Akimoto en la semifinal. Akimoto se vengaría al derrotar a Nakaya en la semifinal del Grand Slam de Tokio 2011. Nakaya luego devolvió el golpe en la semifinal del Almaty World Masters 2012.

Podías ver cuán grande era la rivalidad entre estos dos. Pero un nuevo advenedizo, llamado Shohei Ono, pronto irrumpiría en escena.

Nakaya se impuso sobre él en el Campeonato de Japón de 2012 para asegurar un lugar en el equipo olímpico. En Londres, Nakaya hizo bien en llegar a la final, pero allí fue derrotado por el ruso Mansur Isaev. Nunca había peleado contra Isaev antes de esto y claramente no estaba acostumbrado a tácticas de casa tan duras por parte del ruso.

Las cosas empezaron a ir hacia el sur después de los Juegos Olímpicos. Perdió ante Ono en el Grand Slam de Tokio de 2012 y para el Campeonato Mundial de Río de 2013, Japón decidió enviar a ambos judokas. Nakaya había sufrido una conmoción cerebral tras ser golpeado por un fuerte mongol en los cuartos de final. Ono, mientras tanto, ganaría el oro y desplazaría a Nakaya como campeón mundial.

Pero así como podrías estar listo para descartar a Nakaya como antiguo, se recuperará y ganaría el Grand Slam de Tokio 2013. Además, demostró su valía en el Campeonato Mundial de 2014 después de que Ono fuera inesperadamente barrido por ippón por un surcoreano relativamente desconocido en las rondas preliminares.

Nakaya, quien era el suplente de Japón en esa categoría, estuvo a la altura de las circunstancias y luchó para llegar a la final donde se enfrentaría al norcoreano Hong Kuk-hyon, que había estado impresionante durante todo el día. Sin embargo, Nakaya hizo un pequeño trabajo con él, lanzándolo por ippon con kouchi-makikomi.

La final del Campeonato Mundial de Astana 2015 -73 kg fue un asunto de Japón con Nakaya enfrentándose a su nuevo rival nacional, Ono. Fue Ono quien continuaría y ganaría la medalla de oro.

Después de ese evento, el desempeño de Nakaya comenzó a decaer. No logró la medalla en el Grand Slam de Tokio 2015 y el Grand Slam de París 2016, y no fue seleccionado para los Juegos Olímpicos de Río 2016. Ono fue y ganó la medalla de oro. Sin inmutarse, Nakaya luchó en el Grand Slam de Tokio 2016 más tarde ese año, pero nuevamente no logró la medalla.

La escritura estaba en la pared pero tuvo un último hurra a nivel internacional cuando participó en el Grand Slam de Bakú 2017. Se alejó de ese evento con una medalla de plata acreditable.

A nivel nacional, trató de mantenerse competitivo y ascendió a la división de menos de 81 Kg. Su plan era volver a bajar a menos de 73 Kg y competir nuevamente este año, pero el Covid-19 arruinó esos planes.

Ahora, a sus 31 años, y con la selección olímpica concluida (Ono representará a Japón), ha decidido retirarse de la competición. Trabajará como entrenador en el club de judo al que pertenece.

Nakaya dijo: “En los Juegos Olímpicos de Londres, el color de la medalla fue lamentable, pero fue porque había experimentado esa derrota en los Juegos Olímpicos que pude crecer mentalmente y regresar a la posición número uno del mundo en 2014. En el futuro, me gustaría convertirme en un líder amoroso como los maestros que me enseñaron, para poder retribuir al mundo del judo ".

FUENTEJudoCrazy.com/Oon Yeoh/JudoInside.com

FOTOSIJF

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